Carta ao COP22 pelo Grupo de Emergência pelo Metano no Ártico

O AMEG – Arctic Methane Emergency Group – é um grupo de cientistas, engenheiros, comunicadores e outros, dedicado primeiramente a estabelecer aquilo que está verdadeiramente a acontecer ao nosso planeta (especialmente no Ártico) usando a melhor evidência científica, segundo, encontrar meios eficazes e acessíveis para se lidar com a situação, e terceiro, comunicar estas questões à autoridade e o público em geral.
A carta do AMEG ao COP22
À atenção de COP22

A comunidade e consenso de cientistas pelo clima, representada pelo IPCC, tinha assumido que, ao reduzir as emissões líquidas de CO2 a zero, o aquecimento global podia ser interrompido. Eles também assumiram que uma tal redução iria suspender o aquecimento do Ártico, pelo processo que tem mantido o aquecimento no Ártico proporcional ao aquecimento global mas amplificado por um factor de cerca de dois.

Infelizmente as evidências indicam que estes pressupostos já não são válidos. O Sistema Terra está a mostrar sinais de se mover cada vez mais rápido a distanciar-se da antiga norma dos últimos milhares de anos: o período do Holoceno de temperatura, clima e nível do mar notavelmente estáveis, o que permitiu que as culturas fossem cultivadas, que o comércio tivesse lugar e a civilização se desenvolvesse. As mudanças estão a acontecer mais rapidamente no Ártico, onde há uma aceleração no aquecimento e derretimento, principalmente devido ao efeito do “feedback positivo do albedo” pelo qual, à medida que a neve e o gelo do mar desaparecem, mais calor é absorvido pela terra e água expostas.

Existem quatro efeitos relevantes desse aquecimento acelerado no Ártico:

  • o derretimento acelerado do calota polar da Groenlândia com a subida do nível do mar associada;
  • a descarga acelerada de metano a partir da permafrost, tanto sob o fundo do mar como sob a superfície da terra, com o efeito de estufa associado;
  • disrupção acelerada da corrente de jato com o aumento de extremos climáticos no Hemisfério Norte;
  • uma contribuição crescente do forçamento radiativo para o orçamento de energia do planeta, o que conduzirá inevitavelmente ao aquecimento adicional do resto do planeta.

Considerando que o planeta já está a sofrer das alterações climáticas e do aumento do nível do mar, os quais são ambos susceptíveis de piorarem com os níveis de gases de efeito estufa crescentes e o aquecimento acelerado no Ártico:

O COP devia adoptar um novo objectivo global de restaurar o planeta para as condições de segurança apreciadas durante os milhares de anos do Holoceno. Neste processo:

  • (I) a temperatura global devia ser mantida abaixo de 1.5C no que diz respeito ao seu nível pré-industrial;
  • (Ii) o CO2 na atmosfera devia ser reduzido ao seu nível pré-industrial, o que envolve um esforço enorme de CDR (Remoção de Dióxido de Carbono) juntamente com cortes drásticos nas emissões de CO2;
  • (Iii) as emissões de outros gases de efeito estufa significativos (especialmente metano) deve ser reduzida para níveis pré-industriais;
  • (Iv) o Ártico deve ser rapidamente arrefecido como uma precaução contra ainda mais desaparecimento do gelo marinho, intensificação do aumento do nível do mar, mais intensificação da libertação de metano a partir da permafrost, e mais disrupções da corrente de jato levando a um maior aumento nos eventos climáticos extremos do Hemisfério Norte;
  • (V) o albedo do Ártico deve ser restaurado para o nível de, pelo menos, trinta anos atrás.

Para tornar tão enorme empreendimento aceitável para os líderes mundiais, é necessário mostrar que há um bom caso para o negócio, com empregos e segurança alimentar. E tem que haver um meio de financiamento que seja equitativo e permita às empresas otimizarem os seus lucros sem comprometerem a saúde do planeta.

Discutivelmente há uma indústria que é capaz de financiar CDR [Remoção de Dióxido de Carbono] e a supressão do metano, nomeadamente, a indústria do combustível fóssil. Se os líderes mundiais puderem convencer a indústria a pagar a Remoção de Dióxido de Carbono e a supressão de metano ao arrecadarem um imposto sobre o carbono retirado do chão, então a indústria poderá maximizar os lucros ao mesmo tempo que protege o planeta.

É preciso haver igualdade de condições, de modo que todos os exploradores de combustível fóssil pagam uma taxa de carbono, com base nas emissões de gases com efeito de estufa que irão causar. Assim, os CCS [Sistemas de Captura de Carbono] irão, efetivamente, obter um abatimento de custos. Os exploradores de gás natural terão uma taxa baseada não só no CO2 emitido sobre o consumo, mas também no metano que se escapa.

Como não é possível determinar antecipadamente os custos da CDR – Remoção de Dióxido de Carbono – e supressão de metano, terá de haver uma taxa inicial que será incrementada ao longo do tempo de acordo com a eficácia na remoção de CO2 e na supressão do metano. A indústria de combustíveis fósseis terá um incentivo financeiro para tornar estes processos eficientes e evitar aumentos indevidos na taxa que acabaria por se extinguir.

É preciso haver alguma regulamentação, uma vez que é desejável que a CDR e a supressão de metano seja feita de formas que tenham benefícios para a habitação, a produção de alimentos, a gestão da água, segurança no trabalho, biodiversidade, etc. É aqui que a ONU tem um papel fundamental: na definição dos mecanismos de regulação e dos meios de policiamento dos mesmos.

Existem muitas técnicas para a Remoção de Dióxido de Carbono e supressão de metano, as quais têm tais benefícios na silvicultura, agricultura e aquacultura.

O manejo florestal pode garantir que o carbono seja capturado a longo prazo, com os benefícios de fornecimento de madeira para edifícios e aumentar a biodiversidade. As práticas agrícolas podem aumentar o carbono no solo através do desenvolvimento de culturas com raízes mais longas.

Os resíduos das culturas podem ser aquecidos através de pirólise para produzirem uma combinação de biocombustíveis e biocarvão, sendo este último devolvido ao solo para a melhoria da produtividade das culturas e gestão da água, reduzindo também os requisitos de fertilizantes artificiais, que são carbono-intensivos na sua produção.

A supressão de metano usando diatomáceas pode igualmente melhorar a produção agrícola, por exemplo, em campos de arroz. Pode purificar fontes de água locais para benefício das culturas e consumo humano. A dispersão de diatomáceas com nutrientes apropriados sobre pantanais, lagos e oceanos pode reduzir o metano, enquanto oxigenando a água e estimulando a cadeia alimentar. Assim, os stocks de peixes e outras fontes alimentares marinhas são aumentadas, fornecendo alimentos para consumo humano, bem como aumentando a biomassa sustentável para o planeta como um todo.

Outra técnica de remoção de dióxido de carbono com grande potencial envolve o esmagamento de rocha olivina e o seu desgaste acelerado para remover CO2 e criar substâncias de retenção de carbono. Esta técnica tem um grande benefício direto de aumentar a alcalinidade do oceano, por exemplo quando a rocha esmagada é espalhada sobre as praias, onde a ação das ondas pode acelerar o seu intemperismo.

Se tais técnicas não são suficientes, ou não podem ser aplicadas em velocidade rapidamente o suficiente, então a captura direta de ar tem que ser considerada. Actualmente, é extremamente caro em comparação com outras técnicas. Mas este custo pode vir a torná-la competitiva, logo a pesquisa e esforço de desenvolvimento intensivos são recomendados.

O arrefecimento do Ártico e restauração do albedo tem benefícios óbvios para a vida selvagem e os povos indígenas do Ártico, por exemplo os ursos polares, que dependem do gelo marinho para a sua caça. Existe também um potencial para a captura de metano como combustível; metano está a borbulhar do fundo do oceano em grandes quantidades, e pode ser capturado sob o gelo do mar ou serem deliberadamente criados “escudos de gelo”.

Este é um exemplo de uma oportunidade para a supressão de metano a ser combinada com o melhoramento do albedo. Outro exemplo é a flutuação de tapetes contendo diatomáceas e nutrientes, que podem melhorar o albedo, enquanto ajudando a remover o CO2, a reduzir a acidificação, oxigenar a água e promover metanotrofos que digerem metano dissolvido na água. Neste caso, existe um benefício adicional de promover a cadeia alimentar marinha em benefício da vida marinha e pesca.

Para iniciar o processo, o COP22 deve considerar:

  • uma nova iniciativa que combina CDR agressiva CDR, supressão de metano e redução de emissões de CO2, de tal forma que
    o aquecimento global pode ser interrompido a 1.5C ou menos dentro de algumas décadas;
  • uma nova iniciativa para resfriar o Ártico e
    restaurar o albedo para o nível de há trinta anos;
  • um plano global para restaurar o Sistema Terra para
    as condições que permitiram à civilização a florescer
    ao longo dos últimos milhares de anos, conhecidos como o Holoceno;
  • uma iniciativa da educação pública
    na compreensão deste plano;
  • semear financiamento para novos desenvolvimentos técnicos
    em CDR [remoção de dióxido de carbono], supressão de metano
    e melhoramento do albedo;
  • uma conferência que reúna representantes
    dos governos e da indústria do combustível fóssil para
    apresenta a vantagem de negócios para o financiamento
    de intervenções em larga escala a partir de uma taxa de carbono.

Mais informação sobre a situação dos níveis de metano e a sua libertação a partir das reservas no Ártico aqui.

Conteúdo traduzido da publicação Our Climate Change Emergency & Three-Legged Bar-Stool Survival, Three Videos de Paul Beckwith publicado a 19 de novembro de 2016.

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