As Chuvas das Alterações Climáticas

Como as Alterações Climáticas geram os eventos de chuvas extremas na Europa e os enxames de gafanhotos que arruínam as culturas na Rússia.

Este ano era suposto estabelecer novos recordes na produção de grãos da Rússia. Mas isso foi antes de uma depressão persistente na Corrente de Jato [Jet Stream] ter canalizado tempestade após tempestade sobre a Ucrânia e a Rússia Ocidental e Central, desencadeando eventos recorde de chuvas extremas. Antes de um enxame de gafanhotos, invadindo mais para norte e mais cedo do que o que é típico, ter devastado mais de 170.000 acres de milho no sul da Rússia. Agora, a combinação da praga de insectos com a tempestade colocou as culturas de cereais em risco de défice.

Época de Plantio Interrompida por Chuvas Extremas

Padrão ondulado da corrente de jato com amplificação polar causa persistência de depressão e chuvas sobre Europa e Rússia

(Uma grande amplificação polar reforçada na Corrente de Jato [Jet Stream] sobre a Rússia Central e Ocidental quebrou o recorde de chuvas fortes em Maio, colocando a safra de cereais em perigo. Fonte da imagem: Earth Nullschool).

Para a Rússia Ocidental e Central, Maio foi um mês terrível para a temporada de plantio. O aquecimento no Ártico ajudou na geração de inúmeras ondas de alta amplitude na Corrente de Jato. Estas ondas, por sua vez, geraram uma zona de depressão profunda sobre a Rússia Ocidental e Central. Tal como acontece com muitas características meteorológicas recentes relacionadas com a mudança climática, a depressão ficou emperrada por estes lados. E uma série de tempestades aparentemente intermináveis ​​despejaram entre 2 e 6 vezes a quantidade normal de chuvas sobre zona de crescimento mais produtiva da Rússia.

As chuvas impediram ou retardaram o ritmo de plantio de sementes. Na Rússia Central, o plantio simplesmente parou. Agora algumas estimativas estão a sugerir que a Rússia poderá falhar no seu objetivo de colheita recorde de grãos. Andrey Sizov Jr., diretor-gerente da consultoria SovEcon em Moscovo, declarou hoje à AGWeb que:

“Há demasiada chuva. O plantio parou completamente no centro. Se as chuvas continuarem, não vai haver nenhum recorde” de colheita de cereais.

Enxame de Gafanhotos Devora 10 Por Cento da Colheita de Milho do Sul da Rússia


(Um enxame de gafanhotos maciço escurece os céus no sul da Rússia. Este enxame que chegou antes do tempo já foi reportado como tendo devorado uma grande parte da safra de milho da região — levando as autoridades de lá a declararem um estado de emergência.)

Novas dúvidas sobre a colheita de grãos da Rússia também surgiram após relatos da imprensa indicarem que 10 por cento ou 170.000 ares da safra de milho do sul da Rússia foi destruída por um enxame maciço de gafanhotos durante o final de Maio e início de Junho. O enxame é parte de uma chegada anual dos insetos do Norte de África. Mas este ano, as condições meteorológicas mais quentes do que o normal — reforçadas pelo ar quente arrastado para cima à frente da depressão chuvosa a norte — pensa-se terem estimulado o acasalamento, aumentando o tamanho do enxame, e ajudado na sua chegada antecipada.

No ano passado, um enxame de gafanhotos vorazes também consumiu uma parcela significativa das culturas do sul da Rússia entre meados e o fim do Verão. Infelizmente, o enxame este ano provavelmente apenas agora começou — o que significa que com a maior parte do Verão adiante, há um risco de que o enxame irá continuar a expandir durante semanas ou mesmo meses.

Os agricultores tentaram controlar os insetos através do uso de pesticidas e acendendo fogos sobre os campos com enxames . Mas os gafanhotos, que podem crescer do tamanho do um pequeno pássaro e comer o seu peso em comida todos os dias, são ambos resistentes e resilientes. O enxame precoce deste ano foi tão intenso que as autoridades locais já declararam estado de emergência.

Condições em Contexto

As alterações climáticas forçadas pelos humanos têm tanto um potencial aumentado para desencadear eventos extremos de chuva como para estender o período de tempo durante o qual enxames de insetos como gafanhotos podem se mover e reproduzir. O calor que trepa em direção a norte também expande o alcance dos enxames de gafanhotos, até porque o calor, seca e chuvas fortes extremos podem aumentar a tendência dos insetos para se juntarem em grandes grupos em vez de procurarem alimento individualmente.

Nos últimos meses, várias zonas de depressão por todo o mundo têm produzido eventos extremos de precipitação recorde relacionados à mudança climática causada pelos humanos. As chuvas da Rússia Central e Ocidental juntam-se às inundações extremas na Alemanha, França, e ao longo do sudeste do Texas para gerar um contexto global da perturbação climática em curso. Disrupções que têm, no total, inundado centenas de casas, ferido dezenas, e resultado em perda de vidas. Um novo tipo de perigo do tempo que, quando combinado com um enorme enxame de gafanhotos inflamados pelo aquecimento, está agora a ameaçar a estação de cultivo da Rússia.

Mas a Rússia não é a única região cujas culturas estão a sentir a agressão de todas as condições meteorológicas extremas relacionadas à mudança climática. Em França, as chuvas recorde colocaram a safra de trigo em perigo. No Reino Unido, as colheitas foram afetadas pela seca. Na Argentina, 4 a 8 milhões de toneladas de soja perderam-se devido a inundações. Na Índia, a seca cortou a água a 330 milhões de pessoas, forçou os agricultores a abandonarem os seus meios de subsistência e buscarem refúgio numa diáspora crescente para as cidades. Nos Estados Unidos, a agricultura da Califórnia ainda está a sofrer com os efeitos de uma seca de quatro anos. E com uma onda de calor recorde a emergir sobre os EUA Ocidental na sexta-feira, mesmo enquanto o Texas continuava debaixo das chuvas, a ladainha de tempo de estragos nas colheitas apenas parece continuar.

Traduzido do original The Rains of Climate Change, Voracious Locust Swarms Wreck Crops in Russia, publicado por Robertscribbler em http://robertscribbler.com/ a 2 de Junho de 2016.

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