Tempestades no Oceano Ártico

Ventos fortes sobre o Oceano Ártico

Os ventos sobre o Oceano Ártico atingiram velocidades de até 52 km/h a 19 de Agosto de 2016. A imagem abaixo mostra a Corrente de Jato [Jet Stream] a cruzar o Oceano Ártico a 19 de Agosto de 2016 (veja o mapa na imagem acima para referência geográfica).

O Jet Stream ou Corrente de Jato atravessou o Equador

Velocidade e deriva do gelo do mar no ÁrticoA imagem da Naval Research Lab à direita mostra uma previsão para a velocidade e direção do gelo do mar executada a 15 de Agosto de 2016 e válida para 17 de Agosto de 2016.

Estas tempestades chegam num momento em que o gelo do mar se tornou extremamente fino, como ilustrado pela animação da espessura do gelo do mar pelo Naval Research Lab abaixo, cobrindo um período de execução de 30 dias a 17 de Agosto de 2016, com uma previsão até 25 de Agosto de 2016 . A animação mostra que o gelo marinho plurianual já praticamente que desapareceu.

Com o gelo do mar em tão má forma, ventos fortes podem causar uma queda rápida na extensão do gelo marinho, num momento em que o Ártico ainda tem um pouco de insolação. No Polo Norte, a insolação descerá para zero na altura do Equinócio de Setembro de 2016.

Espessura do gelo do mar a 25 de Agosto 2016 - previsãoAinda mais aterrorizante é a previsão da Research Lab da Naval para a espessura do gelo do mar do Ártico para 25 de Agosto de 2016, executado a 17 de Agosto de 2016, utilizando um novo modelo HYCOM, como mostrado à direita.

Com o gelo do mar plurianual mais espesso agora praticamente desaparecido, o restante gelo do mar está propenso a fraturar-se e a ficar lamacento, o que também faz com que seja mais escuro na cor e, portanto, propenso a absorver mais luz solar.

Ventos e quebra e deriva do gelo no ÁrticoAlém disso, se os ventos fortes continuarem a atingir o Oceano Ártico ao longo das próximas semanas, isso poderá empurrar a maior parte do gelo do mar para fora do Oceano Ártico, pelas bordas da Gronelândia em direção ao Oceano Atlântico.
Os ventos fortes estão previstos continuarem a atingir o Oceano Ártico duramente na próxima semana, como ilustrado pela imagem à direita mostrando uma previsão para 24 de Agosto de 2016.

À medida que a extensão do gelo marinho cai, menos luz solar é refletida de volta para o espaço e em vez disso é absorvida pelo Ártico. Uma vez que o gelo do mar se desaparecer, isso pode contribuir para um rápido aumento da temperatura das águas de superfície.

O vídeo abaixo mostra as previsões do cci-reanalyzer.org para a velocidade do vento a 10 metros desde 25 de Agosto de 2016 às 1800 UTC até 2 de Setembro de 2016 às 0300 UTC.

O painel esquerdo na imagem abaixo mostra ventos (de superfície) que alcançam velocidades tão elevadas quanto 61 km/h sobre o Oceano Ártico (círculo verde), enquanto que o painel direito mostra os ventos nos 250 hPa (corrente de jato).

Ventos fortes no Ártico e Corrente de Jato

À medida que o Ártico aquece mais rápido do que o resto do mundo, a diferença de temperatura entre o Equador e o Ártico diminui, reduzindo a velocidade com que o a Corrente de Jato Polar Norte circunda a Terra, tornando-a ondulada.

Como resultado, a Corrente de Jato pode estender-se bem longe sobre a América do Norte e a Euroásia, permitindo que o ar frio se mova mais facilmente fora do Ártico (por exemplo, em profundidade na Sibéria) e, ao mesmo tempo permitindo que o ar quente se mova mais facilmente para o Ártico (por exemplo, a partir do Oceano Pacífico). Tais alterações na Corrente de Jato também permitem que ventos fortes atravessem a Sibéria Oriental mais facilmente e causem um clima tempestuoso sobre o Oceano Ártico.

Isto é ilustrado pela imagem abaixo. O painel esquerdo mostra a Corrente de Jato a cruzar a Sibéria Oriental com velocidades tão elevadas como 277 kmh a 27 de Agosto de 2016, enquanto ao nível da superfície ventos ciclónicos que ocorrem ao longo do Oceano Ártico atingiram velocidades tão elevadas quanto 78 km/h naquele dia.

O painel da direita mostra que, naquele dia, o ar frio entrou profundamente na Sibéria Central, resultando em temperaturas tão baixas como -15,9°C na Sibéria Central e temperaturas que eram mais elevadas do que costumavam ser sobre o Oceano Ártico.

Jet Stream ou corrente de jato atravessa a Sibéria

A imagem e baixo mostra os ventos à superfície (em cima) e os ventos a 250 hPa (ou seja, na Corrente de Jato, em baixo) sobre o Oceano Ártico, causando a queda de neve (a azul) e chuva (a verde) a norte da Gronelândia (centro).

Neve e chuva a norte da Gronelândia

A chuva pode ter um impacto devastador sobre o gelo do mar, devido à energia cinética que quebra o gelo assim que é atingido.

Isto pode fragmentar o gelo, resultando em água que é mais quente do que o gelo a derretê-lo tanto no topo como nos lados, para além da fusão que ocorre na parte inferior devido ao calor do oceano que aquece o gelo a partir de baixo, e a fusão que ocorre na parte superior devido à luz solar que aquece o gelo a partir de cima.

Além disso, onde a água da chuva permanece no topo do gelo do mar, piscinas de água vão se formar, alimentadas pela água da chuva e a água de degelo. Isto irá escurecer a superfície. O gelo do mar a derreter também é de cor mais escura e, quando o gelo marinho derrete completamente, a água ainda mais escura vai surgir. Como resultado, menos luz solar está a ser refletida de volta para o espaço e mais luz solar é em vez disso absorvida.

A imagem abaixo mostra a espessura gelo do Oceano Ártico (em m, aparência presente, executado a 27 de Agosto de 2016, com validade para 28 de Agosto de 2016, no painel da esquerda) e a velocidade e deriva do gelo do mar do Ártico (em cm por segundo, aparência presente, executado a 27 de Agosto de 2016, com validade para 28 de Agosto de 2016, painel da direita).

Espessura do gelo do mar no Artico

O perigo é que tais tempestades, especialmente nesta época do ano, possam empurrar muito gelo do mar para fora do Oceano Ártico, ao longo das bordas da Gronelândia, para o Oceano Atlântico.

Espessura do gelo do mar, comparação 2012 - 2016

Este perigo aumenta à medida que o gelo do mar fica mais fino. A imagem acima mostra a previsão presente da espessura do gelo (em m), executada a 30 de Agosto e válida para 31 de Agosto de cada ano desde 2012 a 2016.

Níveis de Metano em Agosto 2016

A seguir à perda da cobertura de neve e gelo, outro grande perigo no Ártico é a libertação de metano.

A imagem acima mostra níveis de metano tão elevados quanto 2454 ppb a 25 de Agosto, 2016 (painel superior), fortes erupções desde o Alasca à Gronelândia a 26 de Agosto de 2016 (painel do meio), e a média dos níveis de metano tão elevada quanto 1862 ppb a 27 de Agosto de 2016 (painel inferior).

Pico dos níveis de metano a 30 de Agosto de 2016A imagem à direita mostra níveis elevados de metano registados em Barrow, Alasca, até 30 de Agosto de 2016.

A imagem abaixo mostra ventos ciclónicos (centro-esquerda) sobre o oceano Ártico a 22 de Agosto de 2016.

Ventos fortes de ciclone no Ártico em Agosto 2016

A imagem abaixo mostra o quão pouco gelo do mar restou em locais próximos do Polo Norte a 25 de Agosto de 2016.

Gelo do mar a desaparecer perto do Polo Norte

Extensão do gelo do mar no ÁrticoA imagem à direita mostra que a extensão do gelo marinho do Ártico foi de 4,8 milhões de km quadrados a 27 de Agosto de 2016, de acordo com o NSIDC.

Dados da NOAA mostram que a temperatura global da terra e oceano em Julho de 2016 era de 16,67°C, a temperatura mais alta para qualquer mês no registo.

A imagem abaixo mostra as anomalias de temperatura da superfície do mar em Julho (em comparação com a média do século 20) no Hemisfério Norte.

Anomalia da temperatura de superficie do mar- 1980-2016Este calor do oceano está agora a ser levado pela Corrente do Golfo em direção ao Oceano Ártico.

Entretanto, a área fria da superfície do mar que estava tão pronunciada sobre o Atlântico Norte em 2015, está a ser sobrecarregada pelo calor do oceano.

Isto é ilustrado pela imagem abaixo que mostra anomalias da temperatura de superfície do mar a 27 de Agosto de 2015 (painel esquerdo) e a 27 de Agosto de 2016 (painel direito).

Anomalia da temperatura revela área fria do Atlântico Norte a diminuir em tamanho.

A imagem abaixo mostra as anomalias de temperatura da superfície do mar no Ártico (latitude 60°N-90°N) em comparação com 1961-1990.

Anomalias da temperatura de superficie do mar no Ártico 26 Agosto 2016

A imagem abaixo do Climate Reanalyzer mostra também as anomalias da temperatura de superfície do mar a 16 de Agosto de 2016, desta vez em comparação com 1979-2000.

Anomalia da temperatura de superfície do mar, comparação 1979-2000

A imagem abaixo, a partir de um post anterior, mostra anomalias da temperatura da superfície do mar a 12 de Agosto de 2016, no painel do lado esquerdo, e anomalias da temperatura da superfície do mar no painel do lado direito.

Temperaturas elevadas do mar a 12 de agosto no Ártico

Temperatura e anomalia da superfície do mar. Anomalias de 1 a 2 graus C estão a vermelho, acima disso ficam a amarelo e branco.

A imagem acima também mostra que, a 12 de Agosto de 2016, as temperaturas da superfície do mar perto de Svalbard (no local marcado pelo círculo verde) estavam tão elevadas quanto 18.9°C, uma anomalia de 13,6°C.

Como dito acima, as alterações na Corrente de Jato [Jet Stream] permitem que o ar quente se mova mais facilmente para o Oceano Ártico e o ar frio se mova mais facilmente para fora do Oceano Ártico. Onde os mares são rasos, um aumento da temperatura de superfície pode rapidamente aquecer toda a água até ao fundo do mar do oceano Ártico, onde pode desestabilizar os hidratos de metano contidos nos sedimentos.

Farewell to Ice, Adeus ao Gelo, livro de Peter WadhamsIsso pode fazer com que as enormes quantidades de metano sejam libertadas do fundo do mar. Dado que muitos dos mares no Ártico são muito rasos, grande parte desse metano pode entrar na atmosfera sem ser degradado na água, resultando num enorme aquecimento adicional, especialmente sobre o Ártico. Como discutido num post anterior, isto pode contribuir para um aumento da temperatura global em mais de 10°C até ao ano de 2026.

Uma das pessoas que nos vem alertando sobre estes perigos há muitos anos é o professor Peter Wadhams, do qual o novo livro A Farewell to Ice [Um Adeus ao Gelo] foi lançado recentemente (256 páginas, publicado a 1 de Setembro de 2016).

A situação é terrível e apela a uma acção abrangente e eficaz, como discutido no Plano Climático.

Traduzido do original Storms over Arctic Ocean de Sam Carana, publicado no blogue Arctic News, a 19 de Agosto de 2016, atualizado a 31 de Agosto de 2016.

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